Produktionsproblem gelöst, ein Pellet nach dem anderen

Microban, mit Sitz in Huntersville, North Carolina, ist ein auf Polymere und Textilien spezialisiertes Unternehmen, das antimikrobielle und antimykotische Technologien herstellt.

An der Oberfläche ist Microbans Produkt relativ unscheinbar: kleine, harte Pellets aus Kunststoff, jedes etwa so groß wie ein Popcornkorn, aber in mehr als 1.000 Produkten in 30 Ländern zu finden – architektonische Fensterläden, Arbeitsplatten, Badematten, Tiergeschirr, Trainingsgeräte, Schwämme, Sandalen und Kissen, um nur einige zu nennen.

Eine der größten Herausforderungen in der Fertigung besteht darin, dass jedes Produkt eine neue Formulierung des Materials erfordert. Wenn einer der Kunden von Microban ein Produkt herstellt, verwendet dieser Kunde die von Microban entwickelten Polymer-Pellets mit seinen eigenen. Die beiden Produkte verbinden sich in einem geschmolzenen Strom aus flüssigem Kunststoff, und das fertige Produkt widersteht mikrobiellen Anhaftungen. Das macht Produkte, die sich auf dem Verbrauchermarkt befinden, hygienischer und sicherer.

Der Prozess erfordert, dass die Polymeringenieure und Chemiker von Microban eng mit den Kunden zusammenarbeiten, um Produktsubstrate, Leistungsmerkmale und Herstellungsprozesse zu verstehen und die Kompatibilität mit den Produkten der Kunden sicherzustellen.

Eine klare Herausforderung

Kürzlich arbeitete das Unternehmen an einem neuen Präparat und geriet in Komplikationen. Anstatt sich unsichtbar in das glasklare Polymer des Kunden einzufügen, brannte die Masse während des Herstellungsprozesses und erzeugte ein fertiges Produkt, das mit schwarzen Flecken durchsetzt war.

Microban hat sich an das Polymers Center of Excellence (PCE) gewandt, um seine Verbindung erfolgreich in das Produkt einzubinden. PCE ist eine gemeinnützige 501(c)6-Organisation, deren Aufgabe es ist, das Wissen zu erweitern, technische Unterstützung zu leisten und die Entwicklung neuer Technologien in der Kunststoffindustrie zu unterstützen. Es ist Teil der North Carolina Manufacturing Extension Partnership, dem offiziellen Vertreter des MEP National Network.

Die meisten Kunden von PCE verfügen weder über eigene Compoundierextruder noch über komplette Labore oder Spritzgießmaschinen. PCE kann eine Mischung entwickeln, zuerst in kleinen Mengen, dann in kleinen Losen, dann in LKW-Ladungsmengen, und dann die Teststäbe und Proben formen. PCE kann den Compound mit diesen Testmustern testen und die Testergebnisse unter einem Dach produzieren. PCE ist auch in der Lage, mit Hilfe der 3D-Simulationssoftware MoldEx zu beurteilen, wie ein neuer Compound in ein Werkzeug fließt, und bietet Schulungen für die Bediener der Extrusions- oder Spritzgießtechniker an, sobald das Produkt in den Markt eingeführt wird.

Microban hatte seine eigene Testausrüstung, aber nicht alles, was es brauchte. PCE konnte auf die Ausrüstung und das Know-how zurückgreifen, die Microban für seinen neuen Wirkstoff benötigt. Das Produkt von Microban erforderte Trockner, Compoundierextruder und eine hochpräzise Zuführung, um akzeptable Ergebnisse zu erzielen. Unterstützt wurde dieser Prozess von den PCE-eigenen Experten, die es verstanden, die spezifischen Compounds auf diesen Extrusionslinien herzustellen.